El Castaño de Indias (Aesculus hippocastanum)

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El Castaño de Indias, también llamado Castaño loco o falso Castaño, no procede de la India ni de las Indias como podría indicar su nombre común, sino del occidente asiático según algunas fuentes o del norte de Grecia, Albania y Bulgaria, según otras. Es su nombre científico el que da más información acerca de su origen: aesculus, del latín “encina” e hippocastanum que viene de hippo “caballo” y castanum “castaña”. Y es que los turcos daban a sus caballos castañas de Indias como alimento. 

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A partir del Siglo XVII se extendió por el continente europeo debido a su majestuosidad y a la sombra que prodiga. Es un árbol elegante, de crecimiento rápido con una copa ovalada densa de hojas de color verde intenso que en primavera tiene una floración espectacular. A final del verano las hojas adquieren tonalidades entre rojas y anaranjadas de gran belleza. El tronco es corto y fuerte y las ramas amplias y abiertas. Puede alcanzar los 25 ó 35 metros de altura.

Perteneciente a la familia de las Hipocastanáceas, presenta una corteza gruesa que pasa del gris en los ejemplares jóvenes al pardo y más escamoso de los adultos. La hoja es caduca y compuesta, con entre 5 y 7 foliolos palmados de color verde intenso por el haz y verde claro por el envés. La flor se dispone en racimos y presenta 4 o 5 pétalos blancos, amarillentos o rosados. Los racimos se agrupan en forma piramidal y se mantienen erguidos por lo que en primavera las copas de los castaños destacan por lo vistoso de sus flores. 

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En otoño madura el fruto que se presenta en cápsulas cubiertas de púas que tienen de 1 a 3 celdas donde se encuentran las semillas (castañas). Las falsas castañas o castañas locas son aptas para el consumo animal, pero no para el consumo humano. En medicina son, sin embargo muy apreciadas, al igual que las hojas y la corteza por contener componentes astringentes, diuréticos, antiinflamatorios y antihemorrágicos. La madera del castaño de Indias, es poco resistente por lo que resulta poco interesante para la industria.

 

 

 

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